PSA华科慈善基金会今(2)日公布全台最大规模的高龄听力筛检报告发现,65岁以上的高龄失能性听损盛行率达40%,等于10个人就有4人耳不聪,推估全台约有137万的高龄失能性听损人口,高于WHO的33%。台湾已是高龄社会,加上听损与老人失智与跌伤有关,亚东医院人工耳蜗中心主任陈光超指出透过听力设备与手术治疗,将能积极预防。PSA华科慈善基金会则呼吁听力筛检应纳入老人健检,提高民众意识与就诊率。

PSA华科慈善基金会所公布的针对9055名民众的听力筛检报告发现,65岁以上的盛行率为40%,75岁以上则是每两人几乎有一人听损(47.9%),85岁以上更是接近每3人就有2人听力有问题(71.4%)。

听损族群男性高于女性 东部比例特别高

「根据这份报告结果推估,符合申请身心障碍的听障者约有44.3万人,与卫福部统计65岁以上已领有身心障碍手册的听障者8.5万人,有相当大的差距,」PSA华科慈善基金会执行长林龙森指出,这显示高龄听障问题值得正视。

这份高龄听力筛检报告还针对性别、地区统计,发现受检的男性失能性听损比例比女性略高(38.4%:33.2%)。林龙森分析,男性听损比例较高,跟男性的工作性质有较大的关係,另外抽菸也会导致听力受损。报告也指出,因为城市的噪音较大,听损比例较高。不过东部地区却是个例外,失能性听损盛行率略高于其他地区,「东部的受损族群,很多人年轻时是从事大理石场相关工作,」林龙森解释。

听力衰退让大脑衰退速度快30-40%

亚东医院人工耳蜗中心主任陈光超表示,人类管理听力的细胞不会再生,且大约每10年减少1/10,到了50岁,听力细胞只剩下一半,退化性听损逐渐明显,「大脑听觉中枢退化,接收到的刺激减少,或其他外在因素如噪音刺激、疾病感染、药物作用导致听觉器官加速老化。」

陈光超分析,听力受损后,大脑必须更用力的去听,会挤压到大脑掌管记忆、语言的部分,造成大脑的额外负担,平均退化速度会比正常听力的人快30-40%,「而且,听不清楚容易影响活动意愿、沟通力与认知能力,这些因子皆可能提升失智风险。」

另外,许多长辈的听力已经衰退,但是还可以透过用力、专心听来弥补,因此不会在第一时间意识到自己的听力问题,但听力受损的问题却仍在恶化。因此,中高龄者及家人特别要注意并多付出关心,一旦发现耳朵常听到嗡嗡的声音、电视音量总是调的比正常人高、经常要求重複所问的问题,并出现持续耳鸣、或合併头晕症状,就要马上就医。

配戴助听器有效延缓听力衰退

因此,超过50岁的中高龄者应每年接受听力筛检,定期追蹤个人听力状况,如发现听力变差、或突发性听损,应积极就医。陈光超指出,治疗上可以配戴助听器改善,重度患者则需要实施人工耳蜗植入手术。唯有早期检测,及早使用听力辅助设备,才能积极预防老人癡呆,享有沟通无碍的生活品质。

现场出席的黄先生,本身即是听力受损者,初期就常有听不清楚、经常要求对方重複所问问题的状况,也曾发生跟计程车司机鸡同鸭讲,但认为听力是老化现象迟未就医,直到参加聚会中发现老友佩戴助听器的便利后才进行听筛并装了助听器,不仅沟通更清楚,更与另一半重拾欣赏古典音乐的乐趣。

黄先生表示听力老化应该跟眼睛老花佩戴矫正眼镜一样,若能纳入老人健检,让听检普及化与常态化,使更多中高龄者受到照顾,将有助人际关係跟社交活动,享有好的生活品质。

高盛行率、低行动率 基金会呼吁听力检测应纳入免费健检

根据PSA华科慈善基金会追蹤听力筛检后的就医比例,发现大多数社区据点听筛转介率不到3%,相较医院试办的老人健检听筛后的二成转介率,以及结合医疗单位的社区据点听筛转介率高达七成,显示民众在没有医疗资源介入的主动就医的意愿低。

PSA华科慈善基金会执行长林龙森表示:「台湾已是高龄社会,中高龄者因听损产生焦虑、退缩或社交活动减少,甚至失智,将成为社会高度依赖人口。建议应将听力筛检纳入免费健检、老人健检及整合性筛检项目,及早介入治疗,以降低因听损造成的医疗保健与社会成本。」

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文/林以璿 图/何宜庭

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