大家都听过一个童话「艾丽丝梦游仙境」,是叙述一个女孩做了个奇妙梦境的故事,但故事名称出现「梦游」这两个字,其实却与「梦游」毫无关係。真正的梦游其实并不是在作梦,而是在睡眠时游走的一种状态,所以英文名称叫做「Sleep Walking」。

儿童时期的梦游叫睡游症

很多人小的时候多少都有过梦游的经验,像是HEHO君小时候也曾发生睡到一半抱着枕头跑出卧室找妈妈的事情,不过这种儿童的梦游主要是因为他们在很深的睡眠状态中突然醒过来,不能像成年人一样马上清醒,反而处在一种半睡半醒的状态,这时候可能做出一些自己都不知道的行为,例如走到父母的床边摇醒他们,说些很奇怪的话,有的可能走到客厅去坐着,或是跑去饭厅开冰箱,更严重的也可能会开门离开家、光着脚走到大街上。

这种梦游的行为,一般称之为「睡游症」,等当事人清醒后并没有作梦的记忆,而睡游症往往有家族性发生的遗传倾向,以6到12岁的儿童阶段较为多见,通常等青春期或成年以后就不会再发生了。

人在睡觉时,大脑皮质的细胞都可以处于「抑制/睡眠」状态之下,也才能够一直保持睡觉状态;但在儿童大脑发育尚未成熟时,睡觉过程中如果有部分支配「兴奋/运动」的神经细胞仍然处于兴奋状态,就会产生梦游的行为。

成人的梦游则是得了快速动眼期睡眠行为障碍

除了儿童时期出现的睡游症之外,其实在成人身上发生类似梦游的症状才是值得让人担心的大问题,医学界称之为「快速动眼期睡眠行为障碍」(RBD),是一种会在睡眠时不自觉地随着梦境而动作的睡眠疾病,发作次数可多达每晚4次或是少到每月1次。

一般人夜晚的睡眠约有20%的时间是属于快速眼动期(REM),在这个时期作的梦等醒来后会比较容易记得。一般人在做梦时并不会行动,因为大脑会让人在做梦时肌肉暂时瘫痪;不过「快速动眼期睡眠行为障碍」的患者则是失去了抑制的能力,所以才会做出在梦境中出现的动作。

这些动作可能是踢腿、出拳、从床上跨下或跳下,一般是与梦境的内容有关,常常是被追逐或暴力内容的梦,此外,患者还会出现讲话、大笑或大叫等激烈的反应,这些行为常常导致患者自己受伤,或睡在旁边的伴侣受伤。

网路上曾流传钢管欧吉桑的病例

像是网路上就曾流传一个「钢管欧吉桑」的病例,因为他在半夜起来梦游,把家里的一根钢管弯成U字型,隔天醒来以后,却无法再恢复原状。美国密苏里州也有位女子会在半夜梦游时暴吃暴喝,导致身材严重变形,结果被确诊是得了「梦游暴食症」。

40%快速动眼期睡眠行为障碍病人可能演变成退化性的脑神经病变

大约有60%的快速动眼期睡眠行为障碍病人,脑部并没有明显的问题。而40%的病人则可能演变成退化性的脑神经病变,特别是巴金森氏症、老年失智症或路易体失智症,也可能是大脑或脑干的小血管堵塞所造成的,是属于脑血管病的一种特殊表现。

快速动眼期睡眠行为障碍如何诊断与治疗?

这种病人只要进行病史、理学检查及睡眠脑波检查,通常就可以得到正确的诊断。对于「睡游症」,目前医学上有很好的药物,可以达到有效的治疗,成年以后大多数会自然痊癒。以50岁以上中老年人族群为主的「快速动眼期行为障碍症」,一经正确的诊断,药物治疗的效果也接近百分之百。

>> 加入 Heho健康 LINE@ 好友,健康知识不错过!

延伸阅读:

睡觉时到底是梦多好,还是无梦好?你是属于哪一种?

为什么会做恶梦?告诉你陷入恐怖梦境的5大原因

起床后老是记不住自己做的梦,原来是海马迴醒得太慢

文/陈亦云 图/何宜庭

" />