年仅22岁的欧欧,在一次经期正常结束后的5天却「又来」了,但这次的经血量暴增,夜用卫生棉包不到一小时就要替换,甚至出现有如手掌大小般型态类似烧仙草的血块!起初前往妇产科检查,发现出血与妇科疾病无关,转诊至大医院抽血,才惊觉白血球数量高出正常人的8倍,并确诊为急性骨髓性白血病(AML)!

血癌发病原因不明 患者45岁以下占3成

中华民国血液病学会理事长唐季禄说明,白血病俗称血癌,并不是常见癌症,每年约有2,000名新病人,其中,急性骨髓性白血病 (AML) 患者是最常见的血癌,每年约新增800个案例。过去,血癌好发年龄较其他癌症年轻,但是2000年以后发生于60岁以上的病人比例增加,已经佔到一半,但45岁以下患者仍然占3成。

对此,唐季禄表示,目前已知血癌发病原因包括辐射线暴露,化学物质尤其是含苯物质,以及曾经接受化学治疗都会增加致病风险,但是大部分病人没有明显致癌因素就突然发病,目前也无法早期预防或早期发现,唐季禄提醒,若突然出现贫血、脸色苍白、倦怠、骨头疼痛、经期血流量大增或伤口出血不易止血等症状时,应尽速至医院抽血检验,才能把握黄金治疗期。

癌细胞恶化急速 两周内增1,000倍 严重恐丧命!

唐季禄进一步表示,由于血癌症状容易与其他疾病混淆,如同上述患者欧欧,初期以为是妇科疾病,所幸及早转诊抽血检验,才得以接受治疗并成功治癒。然而,多数患者不易于第一时间确诊,且血癌患者白血球变异速度快,恶化如光速般疾速进展,甚至两周内癌细胞增至1,000倍,感染风险也将随之提高,倘若未即时治疗,严重恐丧命!

标準化疗有侷限 血癌患者存活率仅5成

台大医院血液肿瘤科医师侯信安指出,过去针对血癌治疗,以化学治疗及骨髓移植为主,然而,多数年长的患者因有共病的问题,考量身体机能状态,若无法接受标準化疗,多数即无法进一步接受骨髓干细胞移植治疗,也因此长期存活率不到一成。

此外,也有少数患者听闻化学治疗的副作用后,选择放弃或另类疗法;而在接受化学治疗的患者中,又只有5成能接受标準化疗,另一半患者须透过减量或低剂量化疗,以至于整体血癌的患者中位数存活时间仅有7至8个月。

血癌患者96%以上具基因突变 精準治疗有助降低复发

所幸,近年血癌的基因检测技术及精準治疗为患者带来生机,侯信安表示,透过检测发现高达96%的患者具有基因突变,在检测中也能更清楚区分出高、中、低风险,进一步配合血液干细胞移植投以精準治疗,复发率也因此降低至3成以下!

同时,由于分子医学的进展,标靶药物的问世,这部份精準治疗除可提升化学治疗的效果外,也能于第一线控制恶化,接续搭配巩固治疗到维持治疗,对提高患者存活率有相当大的进展,患者仅需配合医嘱,接受治疗就能把握治癒的机会。

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